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讲述历史的时光胶囊

哈佛大学约翰斯顿门标志着该校建筑史上的转折点。

布莱尔?卡明。

  问:你本可以研究哈佛大学其他有趣的建筑,为什么偏要研究那些门呢?

  答:如果把哈佛的建筑比作一首交响乐,这些门真的很像起始的音符,但大多数学生和旅客都只是匆匆经过它们,去写他们的下一篇论文,或者来到约翰?哈佛(John Harvard)像前自拍。我希望深入挖掘,找出这些入口的意义。

  问:你说它们是「精心建造的建筑,引导人们的行动,并提升日常体验」。它们是怎么做到的呢?

  答:这和水渠的原理是一样的,这些门起到的是给人群分流的作用,但这是通过极高的工艺技巧实现的,从而也丰富了人们日常的体验。我最喜欢的一扇门就是德克斯特门(Dexter Gate),入口上方的铭文经常被引用,「为增长智慧走进来」。这句铭文概括了大学教育的目的,就是提供一条从无知到智慧的通路。大多数门都是由伟大的麦克基姆?米德与怀特建筑公司(McKim, Mead & White)设计,它们同属一个家族,是同一个系列的主题和变种,它们的材料都是砖头、铸铁和石头。所以,如果你驻足观看,便会在这些门上发现许多细节,比如一个十字,它代表着哈佛培养牧师的承诺;还有精致的铸铁花朵和叶子,它们把哈佛广场的田园之感一直延伸到街头。

  问:哈佛当初为什么会选择麦克基姆?米德与怀特呢?它的参与为哈佛广场的风格带来了一致性吗?

  问:仔细研究这些门之后,最让你惊讶的事是什么?

  答:就是它们有多么美。它们一直都能让你发现新的细节,丰富你的观赏体验。比如说,有一道门是献给长期出任哈佛大学校长的查尔斯?威廉?艾略特(Charles William Eliot)的,如果你注意看,就会发现门上的铸铁用一顶清教徒的小帽奇异地暗示了艾略特的清教徒祖先。如果没有这些门,没有勾勒出大学城和校园之间界限的屏障,就没有广场上那种严肃静思的气氛。

  哈佛广场仿佛被一道视觉上透明的屏障围绕着。你能体会到广场、建筑和雕塑的美感,就算只是在那些门外走过也是一样。